Chronique NFL : La semaine des Wild Card

Bonjour à vous tous! Je vous présente Nic.V.NFL, un « chroniqueur NFL » qui a accepté de travailler en collaboration avec nous. J’espère sincèrement que vous apprécierez ses publications et que vous aurez envie de « jaser football ». Il faut dire qu’on entame cette fin de semaine le moment chaud de l’année : les SÉRIES! Quoi de mieux pour intéresser les connaisseurs et attirer le regard de quelques curieux et néophytes?

Les affrontements du week-end

Match 1 – Samedi 7 janvier 2012, 16h30 (RDS2, NBC)
Bengals de Cincinnati (9-7) vs. Texans de Houston (10-6)

AJ Green et Andy Dalton : 2 joueurs recrues, 2 bonnes premières saisons!
Source image : US Presswire

Les Texans participent aux séries pour la première fois de leur histoire. Enfin! Inutile de dire que la foule du Reliant Stadium sera survoltée pour l’occasion. Ce sera important de profiter de l’avantage du terrain puisque les têtes de vaches ne sont pas épargnées par les blessures. Matt Schaub et Mario Williams seront absents et TJ Yates, le troisième quart de l’équipe, n’est pas à 100% (c’est quand même mieux que Jake Delhomme). Il demeure que la force de cette équipe, c’est la course avec Ben Tate et Arian Foster et eux, ils sont en pleine forme.

Du côté des Bengals, en début de saison, ils étaient parmi les favoris pour terminer au dernier rang. Surprise, les voilà dans les playoffs. Grosse surprise! La raison est simple : une bonne défensive et une attaque convenable, mais surtout beaucoup de dynamisme et de jeunesse. Le tout est symbolisé parfaitement par le quart Andy Dalton et le receveur de passes AJ Green, 2 recrues. Les deux comparses ont connu une première saison surprenante menant leur formation en éliminatoires par la porte d’en arrière.

Cependant, les Oranges sont encore un peu vert (quel jeu de mot!!!) pour espérer faire un bout de chemin en séries. On l’a vu contre les Ravens dimanche dernier alors que Ray Rice a récolté 2 touchés au sol sur des courses de plus 50 verges. Je m’attends à un bon match âprement disputé, mais au bout du compte, c’est le jeu au sol explosif des Texans qui devrait en sortir gagnant… avec un peu d’aide de la foule quand même!

Prédiction : Victoire des Texans dans un match chaudement disputé et à bas pointage!

Match 2 – Samedi 7 janvier 2012, 20h (RDS2, NBC)
Lions de Détroit (10-6) vs. Saints de
la Nouvelle-Orléans (13-3)

On risque de voir Drew Brees dans cette position régulièrement ce week-end!
Source image : TSN.ca

Un match fort intéressant qui s’annonce du côté de la Louisiane. Les Saints et les Lions, deux formations qui favorisent le jeu par la passe et qui tentent les longs jeux avec régularité. Excitant qu’on vous dit!!!

Drew Brees a établi un record pour les verges aériennes en 1 saison dans la NFL cette année surpassant Dan Marino. Son talent est indéniable, mais il peut aussi compter sur un arsenal de très haute qualité avec les Graham, Colston, Meachem, Henderson, Thomas et l’explosif Darren Sproles. Aucun doute, les Saints vont marquer des points à la tonne lors de ce match. La jeune défensive des Lions risque de trouver l’après-midi bien long. Mais pour moi, un élément clé lors de ce match sera la défensive des Saints. On la sait poreuse et très permissive, mais à l’image de l’entraîneur-chef Sean Payton, mais surtout du coordonnateur défensif Gregg Williams, on sait qu’elle est plus qu’agressive cherchant constamment à provoqué des revirements. On devra se méfier du côté des Lions, Matthew Stafford ayant tendance à lancer des interceptions coûteuses. Ce serait encore plus dommageable dans ce genre de match sans lendemain.

Justement, pour les Lions, le duo Stafford-Calvin Johnson sera à surveiller. Megatron a connu une saison phénoménale avec plus 1600 verges par la voie des airs et pas moins de 16 touchés. Malheureusement, il y a un peu moins de profondeur chez les Lions en attaque et c’est pour cette raison que Stafford doit forcer le jeu par moment, provoquant justement des revirements. Titus Young et Brandon Pettigrew entre autres, sont de bons joueurs, mais rien de comparable à ce qu’on retrouve chez l’adversaire. La défensive des Lions est quant à elle très robuste et très dure, mais aussi très indisciplinée. Elle devra contenir ses émotions puisque donner des verges gratuites à Brees, ce n’est vraiment pas une bonne idée. Vraiment pas!

Pour conclure, aucun doute, on aura droit à un match porté sur l’offensive et le spectacle devrait être magnifique. Au bout du compte, il reste que l’expérience des Saints devrait faire la différence sur les jeunes et naïfs Lions. Un gros touché défensif, un bon vieux « Pick 6 », pourrait bien faire la différence en faveur du Fleur de Lys! Ah oui, les Saints sont 8-0 à domicile cette année!

Prédiction : Victoire des Saints, dans un shootout de première classe!

Match 3 – Dimanche 8 janvier 2012, 13h (RDS, FOX)
Falcons d’Atlanta (10-6) vs. Giants de New York (9-7)

Manning contre Ryan : Qui aura le dessus?
Source image : David Pokress (Manning) et Getty Images (Ryan)

Les Giants reçoivent les Falcons pour ce match en vertu de leur première position dans la NFC Est. Les Bleus ont présenté une fiche de 4-4 à la maison, tout comme les Faucons sur la route. Rien de bien spectaculaire ici!

Les Giants tout d’abord. Les chiffres ne sont pas en faveur de la troupe de Colonel Tom. Les G-Mens sont derniers en attaque par la course et les Falcons sont dans le top 10 défensivement contre le jeu au sol. Inutile de dire que Eli Manning sera super prévisible et lancera le ballon à profusion. Le WR Victor Cruz sera couvert par 2 joueurs en permanence, rien pour lui faciliter la tâche, mais en playmaker incroyable qu’il est, il n’y a pas de limites à faire des miracles de ce genre : LIEN.

Du côté des Falcons, Matt Ryan a connu une bonne saison, sa meilleure en carrière possiblement. La raison porte un nom : Julio Jones. Le jeune surdoué des Falcons amène une dimension nouvelle à cette équipe. Personne ne pouvait étirer la défensive adverse, malgré la présence du super Roddy White. Après avoir connu des problèmes de santé en début de saison, JJ a marqué 6 de ses 8 touchés au cours des 4 derniers matchs de la saison, dont celui-ci : LIEN. Il est l’homme clé pour Atlanta dans ce match.

Malgré tout cela, les bipolaires Giants sont capables du meilleur comme on l’a vu cette année contre les Packers et les Pats, entre autres. Quant à eux, les Falcons n’ont battu personne digne de ce nom cette année, à part peut-être les Lions à la semaine 7.

Prédiction : Victoire des Falcons grâce à un touché de Julio Jones au quatrième quart.

Match 4 – Dimanche 8 janvier 2012, 16h30 (RDS, CBS)
Steelers de Pittsburgh (12-4) vs. Broncos de Denver (8-8)

James Harrison et Lamarr Woodley s’en promettent
contre Tim Tebow et les Broncos
Source image : Teresa Varley, Steelers.com

Je ne m’attarderai pas trop longuement sur ce match puisqu’il est, selon moi, le plus inégal du week-end. Les Broncos sont en séries puisqu’ils sont champions d’une division complètement nulle et ils accueilleront les Steelers, une des meilleures formations de la NFL. Ça débute par une défensive dominante (1ière pour les verges accordées, 1ière contre le jeu au sol et 8ième contre le jeu par la passe) menée par James Harrison – 9 sacks en 11 matchs – et Lamarr Woodley – 9 sacks en 10 matchs. Pour ce qui est de l’attaque,  elle est toujours menaçante avec le Gros Ben derrière le centre et Mike Wallace pour les gros jeux de ce genre : LIEN. Dommage que la saison du running back Rashard Mendenhall soit terminée, mais ça ne causera pas trop problème cette semaine.

Pour les Broncos, évidemment, on ne parle que de Tim Tebow. Le grand copain de Jésus est spectaculaire et « clutch à mort » sans aucun doute, mais ça s’arrête là. Il est un mauvais passeur avec une mauvaise technique et ça, ça ne pardonne pas contre une aussi bonne défensive que celle du Black & Yellow. Oui, les Broncos ont une attaque au sol raisonnable et une défensive pertinente, mais ce ne sera pas suffisant. Honnêtement, je ne vois qu’une chose pour ce match : un « blowout » en faveur des Steelers.

Prédiction : Victoire facile des Steelers!

Bon football à tous!

Nic.V.NFL (Nic.V.NFL@gmail.com)

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