Ce que Matt Pfeffer, le nouveau consultant du CH, pense de la transition au centre

Quand une équipe de la LNH annonce l’embauche d’un spécialiste des statistiques avancées, il est toujours intéressant de fouiller dans ses archives pour se renseigner sur ses opinions. On peut ensuite voir comment elles s’appliquent à la situation actuelle du club en question.

Matt Pfeffer, le nouveau consultant du CH, a écrit un papier intéressant sur la transition du poste d’ailier à celui de centre. Le cas d’Alex Galchenyuk nous vient évidemment à l’esprit…

En se servant du Expected Goals For% – le pourcentage de buts POUR auquel on peut s’attendre selon les moyennes du circuit –,  on peut observer un déclin important dans la production d’un ailier muté à cette position névralgique.

Le ExpGF% tient compte du pourcentage d’arrêt moyen de toutes les tentatives de tirs selon leur provenance sur la glace. Il considère le type de lancer également (tir frappé, lancer des poignets, retour, déviation, etc.). On additionne donc chaque lancer du même type et on les multiplie par le SV% moyen du circuit face à cette sorte de menace. On fait ensuite la somme de tous les groupes pour finalement prédire le pourcentage de buts POUR attendu. À noter que le déploiement, le niveau de compétition et la qualité des coéquipiers font aussi pencher la balance.  

Corolairement, les centres étant transférés sur le flanc ont vu leur production augmenter. Pour Galchenyuk, il faut toutefois noter que jouer au centre lui a bricolé une opportunité aux côtés de Max Pacioretty, ce qui peut fausser les données. À mesure que son audition s’allongeait, on commençait toutefois à remarquer une graduelle régression.

Therrien et Bergevin n’ont pas aimé la façon dont il a appuyé les défenseurs en fond de territoire et à Sarnia, il lui est arrivé plusieurs fois de jouer à l’aile, alors peut-on lui vraiment accoler l’étiquette de centre naturel? C’est le doute qu’exprime le manitou du CH. 

D’un point de vue logique, ça a du sens. Les responsabilités à cette position sont accrues et il faut faire preuve d’un éveil constant aux deux extrémités de la patinoire. Cela explique une diminution de l’apport offensif.

Même si Pfeffer statue que passer de l’aile au centre diminue l’efficacité offensive et vice-versa, il ajoute un bémol: il faut distinguer la production et la valeur. Puisqu’un pivot traîne de plus lourdes tâches et se veut plus important aux succès de l’équipe, c’est un mal nécessaire que de léguer cette tâche à son meilleur attaquant – ou du moins, son attaquant le plus compétent dans ces conditions – pour bonifier sa contribution nette au sein de l’équipe.

Statistiquement, le passé tend à prouver que Galchenyuk n’est pas à un transfert au centre d’éclore, bien au contraire. La vraie question demeure: est-il le joueur le plus qualifié pour prendre en charge ces responsabilités au bénéfice d’autres attaquants? Qu’on soit en accord ou non avec cette étude, on imagine que c’est le point que fera valoir Pfeffer à Marc Bergevin au sujet de Chucky.

En rafale
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Disons que les attentes ont déjà été plus grandes, à Boston…

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– Le cousin de Lindsay Lohan est au camp de perfectionnement des Caps.

– Eric Tangradi a trouvé du boulot chez les Red Wings. LIEN

Ce sera probablement sous les ordres de Todd Nelson… #AHL 

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