Beaucoup de centres dans la trentaine, sur le marché des joueurs autonomes

Les projections le montrent assez bien : la lacune première du Canadien, encore aujourd’hui, demeure au poste de centre.

Deux postes seront à combler, en théorie. Si le deuxième se situe sur la seconde ou la troisième ligne, là reste à voir…

Peu importe. Alors que le Canadien a avoué vouloir devenir plus jeune, rapide et talentueux, le marché des joueurs autonomes ne respectera pas vraiment ce principe, malheureusement.

Les joueurs de centre de qualité qui se retrouveront libres comme l’air en juillet sont majoritairement âgés de plus de 30 ans.

Des sept meilleures options, telles que classées par The Hockey Writers, seul John Tavares n’est pas dans la trentaine.

Évidemment, pour le poste de troisième centre, Tomas Plekanec demeure une bonne option, selon le prix qu’il demande. Mais pour ce qui est de Joe Thornton (38 ans) et Henrik Sedin (37 ans), ils coûteraient très cher pour ce qu’ils apporteraient (dans un rôle voulant être de premier plan) à une équipe qui tente de rajeunir. On peut presque dire qu’il serait inutile d’acquérir un joueur d’envergure… qui sera bientôt âgé de 40 ans.

Valtteri Filppula a perdu des plumes… et Paul Stastny, malgré son talent, est âgé de 32 ans. Tyler Bozak en a 31…

Si nous avions cette discussion l’an dernier, certains de ces noms seraient TRÈS intéressants. Mais dans le contexte actuel, on doit espérer du plus profond de notre coeur que Marc Bergevin ne vise aucun de ces joueurs.

John Tavares, parmi les gros noms au centre, est le seul qui vaille la peine, pour remplir un rôle important.

Par contre, on peut parler de Riley Nash, un nom qui a été oublié de cette liste. Il ne faudra pas le surpayer, mais s’il venait à atteindre le marché des joueurs autonomes, son âge raisonnable pourrait faire de lui le candidat #1 pour pivoter le troisième trio du Tricolore. Il a inscrit 38 points en 67 matchs, cette saison, bon pour environ 0.56 point par match. Reste à voir si les Bruins retiendront ses services… Il est présentement le remplaçant de Bergeron, sur le premier trio.

Brian Gibbons est également intéressant, et il ne devrait pas demander trop d’argent. Il vient tout juste d’atteindre la trentaine, et a été un acteur de soutien important aux succès des Devils, cette saison. Il est l’un des rares de cette liste à inscrire plus d’un point par deux matchs… Bémol : il a joué majoritairement à l’aile, au New Jersey, cette saison.

Voici une liste des meilleurs agents libres sans restriction, selon leur nombre de points, cette saison.

  1. John Tavares (27 ans) – 69 points en 69 matchs
  2. Paul Stastny (32 ans) – 48 points en 70 matchs
  3. Henrik Sedin (37 ans) – 43 points en 71 matchs
  4. Riley Nash (28 ans) – 38 points en 67 matchs
  5. Joe Thornton (38 ans) – 36 points en 47 matchs
  6. Tyler Bozak (31 ans) – 36 points en 69 matchs
  7. Valtteri Filppula (33 ans) – 31 points en 70 matchs
  8. Derek Ryan (31 ans) – 30 points en 68 matchs
  9. David Desharnais (31 ans) – 27 points en 66 matchs
  10. Brian Gibbons (30 ans) – 25 points en 48 matchs
  11. Tomas Plekanec (35 ans) – 24 points en 66 matchs
  12. Kyle Brodziak (33 ans) – 24 points en 68 matchs
  13. Derek Grant (27 ans) – 21 points en 55 matchs
  14. Mark Letestu (33 ans) – 20 points en 68 matchs
  15. Matt Cullen (41 ans) – 20 points en 68 matchs

Chez les agents libres avec restriction, c’est un peu plus intéressant… Mais disons que les offres d’autres équipes ne viennent pas très souvent… Et que plusieurs d’entre eux se mériteront un nouveau contrat avant longtemps.

En Rafale

– Quelques idées VRAIMENT farfelues et illogiques…

– Pas le choix d’avoir hâte au repêchage.

– Deux joueurs rétrogradés, à Vegas.

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