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Bon jeudi matin à tous! C’est le grand jour pour les partisans du Canadien… Et des Bruins. La série opposant ces 2 équipes se mettra en branle dans quelques heures à peine! Le temps est donc venu pour Scott Gomez de racheter une saison de misère…

AUJOURD’HUI CHEZ LE CANADIEN
Les joueurs du Canadien sauteront sur la glace en fin d’avant-midi, question de tenir un entraînement matinal léger. Jacques Martin utilisera les mêmes trios et paire défensives qu’hier, soit les suivantes :

Cammalleri – Plekanec – Kostitsyn
Darche – Gomez – Gionta
Pyatt – Eller – Moen
Pouliot – Desharnais – White

Gill – Subban
Hamrlik – Wisniewski
Spacek – Sopel

Paul Mara, Yannick Weber et Jeff Halpern regarderont donc le match du haut des estrades.

Halpern est blessé au genou, au bas du dos… Et maintenant à la cheville. Disons qu’il est magané!

Si Weber joue durant cette série, ce sera à l’attaque.

Plusieurs questions subsistent, à quelques heures du début de cette série :

* Mike Cammalleri réussira-t-il à faire des miracles, comme ce fût le cas le printemps dernier? 

* Carey Price volera-t-il un match à Boston, pour que son équipe revienne à Montréal avec une égalité de 1-1?

* Benoit Pouliot s’impliquera-t-il enfin, en séries?

* Comment réagiront David Desharnais et Lars Eller?

Dan O’Rourke et Jean Morin seront les 2 officiels ce soir, à Boston. Un Irlandais et un francophone… C’est juste!

Wow! Un chroniqueur bostonien demande aux partisans des Bruins « Combien de pénalités pour plongeons seront appelées contre le Canadien? » : LIEN

P.K. Subban a acheté une dizaine de billets pour le match de lundi, au Centre Bell. Il y aura plusieurs Subban dans les estrades…

Les Bulldogs entament également leur première série ce soir, face aux Barons.

HIER DANS LA LNH
– Les Penguins ont blanchi le Lightning 3-0, pour prendre les devants 1-0 dans la série. Alex Kovalev a inscrit le but gagnant, en 3e période. Steven Stamkos et Vincent Lecavalier n’ont joué que durant 16 minutes… Peut-être que Guy Boucher a réalité que Stamkos faisait ses débuts en séries… LIEN

– Les Red Wings, sans Henrik Zetterberg, ont battu les Coyotes 4-2. Bertuzzi, utilisé durant seulement 12 minutes par Mike Babcock, a jeté les gants et a distribué 4 mises en échec. Chez les Coyotes, Shane Doan a donné, tenez-vous bien, 8 mises en échec!

– Alexander Ovechkin a marqué en fin de 3e période pour créer l’égalité alors que son compatriote Alexander Semin a fait vibrer les cordages en prolongation. Les Capitals prennent donc l’avance 1-0 dans la série. Mike Green, qui effectuait un retour au jeu, a été utilisé pendant près de 27 minutes.

– Roberto Luongo a imité Marc-André Fleury en s’offrant un jeu blanc pour démarrer les séries! Les Canucks ont battu les Blackhawks 2-0. Chris Higgins a marqué le but vainqueur alors que Maxim Lapierre a distribué 8 mises en échec à l’adversaire. Voici d’ailleurs un bel article nous apprenant que Higgins se plait énormément à Vancouver : LIEN

– Les Predators de Nashville ont remporté le match #1 les opposant aux Ducks, à Anaheim. Ils ont même chassé Dan Ellis de la rencontre. Mike Fisher a inscrit 2 buts en plus de récolter une passe. Marque finale : 4-1.

ÉQUIPE CANADA PREND VIE
Équipe Canada est presque complétée. Voici les joueurs qui ont confirmé leur présence :

Attaquants : Tavares, Eberle, Zajac, Nash, Clutterbuck, Kane (Evander), Duchene, Ladd, Skinner, Spezza, Stewart (Chris) & Vermette (seul Québécois de l’équipe, mais il faut dire que les Penguins et le Lightning en série, ça laisse moins de Québécois disponibles!)

Défenseurs : Phaneuf, Schenn (Luke), Burns, Methot et Pietrangelo

Gardiens de but : Reimer & Dubnyk

Entraîneur : Ken Hitchcock

Assitants-entraîneurs : Peter DeBoer & Scott Arniel

Un ou deux postes pourraient être comblés suite aux premières éliminations, dans la LNH.

Le tournoi se mettra en branle le 29 avril prochain mais les joueurs s’entraîneront collectivement dès la semaine prochaine, à Paris.

EN VRAC
Boston Pizza a décidé de s’appeler Montréal Pizza, au Québec, le temps des séries éliminatoires… Beau move marketing, mais est-ce que ça changera véritablement quelque chose aux guichets?

– On a eu droit à des montages vidéos sur la chanson Not Afraid de Eminem, l’an dernier… Cette année, un partisan des Canucks a plutôt opté pour ‘Till I Collapse : LIEN

– La déception de l’année revient probablement à Michael Del Zotto… Que j’avais dans mon pool! Le défenseur des Rangers n’a marqué que 2 buts et récolté 9 passes en 47 matchs. Il n’a même pas terminé la saison à New York!

– La LNH a beau nier la rumeur voulant que les Coyotes déménageront à Winnipeg une fois leurs séries terminées, on continue d’y croire. Wayne Gretzky a mentionné hier, à la radio, que plus le temps passe, plus l’équipe s’éloigne de Phoenix… Une fois les Coyotes éliminés, je suis persuadé qu’on célébrera, du côté de Winnipeg…

– Brad Richard a confié au Dallas Morning News qu’il ne signera pas un nouveau contrat avec les Stars, à moins que la concession soit vendue d’ici le 1er juillet. Capiche?

– Magnus Paajarvi et Loui Eriksson représenteront la Suède lors du Championnat Mondial de Hockey. Surprise! Jonas Gustavsson n’a même pas reçu d’invitation…

– Nicholas Deschamps a été rappelé par les Ducks. Il n’était pas en uniforme, hier soir.

– Brian Burke semble avoir fait une croix sur Jean-Sébastien Giguère. J’ai hâte de voir si ce dernier se trouvera un autre emploi, dans la LNH…

– Le Junior de Montréal a perdu 3 à 1 face aux MAINEiacs, hier soir. Il fait donc face à l’élimination, tirant de l’arrière 1-3 dans sa série.

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