À 1 victoire de la Coupe // Prédateurs de Québec? // Michel Therrien ou John MacLean // Denis Gauthier à MTL // Markov // Kovalchuk // En vrac

Bon lundi matin à tous! J’espère que vous vivrez une dernière semaine de hockey de la saison passionnante. Quel match offensif ce fût hier soir. Parlons-en justement…
 

Est-ce ça, l’avantage local?

LES HAWKS À 1 VICTOIRE DE LA COUPE STANLEY
Les arbitres ont finalement donné des pénalités aux Flyers et les Blackhawks ont capitalisé sur leurs chances de marquer pour s’envoler avec le match #5. Ils ont remporté ce match 7 à 4 et ne sont plus qu’à 1 victoire de la Coupe Stanley. Patrick Kane a su élever son jeu d’un cran et la foule du United Center a littéralement propulsé les joueurs des Hawks vers la victoire. Encore une fois, l’équipe locale a mis la main sur la victoire. Dans la défaite, Claude Giroux a inscrit 3 points. Duncan Keith a imité son rival Chris Pronger en jouant plus de 30 minutes. Leighton a été remplacé par Brian Boucher mais ne croyez pas que ce dernier amorcera le match #6, non! Jonathan Toews n’est plus qu’à un point du meilleur marqueur de l’histoire des Blackhawks, en Séries, avec 28 points. Brière, qui a été coupé sérieusement hier, le suit avec 27 et Kane est 3e, avec 25. Le fait que Kane et Toews aient été séparés a certes été pour quelque chose dans les succès des Hawks, hier soir. À noter que les 2 entraîneurs n’avaient apporté aucun changement à leur formation hier. Attendez-vous à ce qu’ils fassent sensiblement la même chose lors du prochain match… sauf peut-être pour Laviolette et Carcillo! La Coupe Stanley sera dans le Wachovia Center mercredi, mais fera-t-elle le tour de la patinoire vers 22:45? En tant que partisan de hockey, je préférerais bien sûr voir un 7e match et surtout, voir l’équipe locale remporter ledit trophée! À noter que c’est Ben Eager, des Blackhawks, qui s’est emparé de la rondelle à la fin de la 3e période!

Chris Pronger, qui a été sur la glace lors de 6 des 7 buts des Hakws et qui a terminé la soirée à -5, a levé ses bras et souri lorsque des gens à l’intérieur du United Center se sont mis à le huer, après le match. Pronger tentait de quitter l’aréna le plus rapidement possible!

Les 40 buts marqués jusqu’ici dans la Finale sont un sommet depuis 1981… et il reste encore 1 ou 2 matchs! C’est Gary Bettman (et son comité marketing) qui doit en être ravi!

Michael Jordan a été vu au match d’hier, avec un chandail de Jonathan Toews. Intéressant de le voir à un match de hockey plutôt qu’à la Finale de la NBA!

LES PRÉDATEURS DE QUÉBEC?
Plusieurs rumeurs, dont plusieurs fondées et vérifiées, rapportent que le hockey professionnel sera de retour à court ou moyen terme, dans la ville de Québec. Bien sûr, la totalité des rumeurs ont comme propriétaire éventuel le groupe Quebecor. J’ai eu la chance d’échanger quelques messages textes avec un bon contact à Toronto et selon lui oui, les Islanders et les Coyotes sont en danger, mais les Prédateurs le sont tout autant! Il tenait également à mentionner qu’il n’y aura pas d’expansion… que si de nouvelles villes viennent à avoir une concession de la LNH, ce sera parce qu’il y aura eu relocalisation…

MICHEL THERRIEN OU JOHN MACLEAN?
Lou Lamoriello a fait savoir à Mark J. Miller, un journaliste de la région de New York, qu’une fois la Série Finale terminée, il annoncera qui sera son choix pour remplir le poste laissé vacant par Jacques Lemaire, soit celui d’entraîneur-chef. Michel Therrien et John MacLean sont les 2 candidats finaux, selon ce journaliste. À noter que Dumping avait mentionné il y a quelques jours que Mike Keenan, Kirk Muller et Craig MacTavish n’étaient plus dans cette course… À noter que Paul Martin n’entreprendra des discussions avec les Devils que lorsqu’il connaîtra l’identité de l’entraîneur de l’équipe. Lamoriello ne devrait donc pas tarder à annoncer cette signature!

Après Jacques Lemaire, Larry Robinson, Jacques Laperrière,
Claude Julien et Pat Burns, Lou Lamoriello embauchera-t-il
encore une fois un ancien du CH à titre de coach des Devils?

DENIS GAUTHIER SIGNERAIT À MONTRÉAL…
La source qui m’a informé la semaine dernière quant au remplacement de Benoît Brunet par Joël Bouchard, à la diffusion des matchs du Canadien, en rajoute ce matin. Selon elle, Denis Gauthier serait sur le point de s’entendre avec RDS sur un contrat à temps plein. Gauthier est pressenti pour peut-être prendre la place de Joël Bouchard ou de Jacques Demers, à l’analyse des matchs du Canadien.

ANDREI MARKOV POURRAIT ÊTRE DU PROCHAIN CAMP
Risky m’en contacté hier soir pour me dire que Andrei Markov, qui devait être absent jusqu’au mois de novembre, pourrait être rétabli complètement pour le prochain camp d’entraînement, qui prendra son envol en septembre. Chose certaine, si la guérison progresse aussi bien qu’elle le fait maintenant, Markov jouera en octobre. Pierre Gauthier n’aura donc pas peur d’échanger Roman Hamrlik si l’occasion se présente…

KOVALCHUK S’EST FAIT OFFRIR PRÈS DE 50 MILLIONS $
Dumping a appris que l’équipe de St. Petersburg, dans la KHL, a offert un contrat de 42 millions $ sur 3 ans à Ilya Kovalchuk. De plus, un boni à la signature de plusieurs millions $ serait également rattaché au contrat. Kovalchuk espère par contre toujours recevoir une offre alléchante dans la NHL. Les Maple Leafs, les Kings, les Oilers, les Devils et l’Avalanche sont parmi les équipes qui ont démontré de l’intérêt pour l’attaquant russe dans les dernières semaines. À noter que l’équipe de St Petersburg appartient au président de la KHL et qu’en Russie, les joueurs de hockey ne sont que très peu soumis à l’impôt. À priori, un employé russe est imposé à 13 % de ses revenus mais les joueurs de hockey possèdent plusieurs leviers financiers leur permettant de ne payer qu’un très faible pourcentage de leur salaire.

Kovalchuk choisira-t-il les millions $ ou la vie nord-américaine?

EN VRAC
– Guy Boucher a été aperçu à l’aéroport de Montréal hier. Il se rendait probablement à Colombus accepter ou non l’offre formelle en personne…

– L’Impact de Montréal a fait match nul 1 à 1 hier, face au Miami FC, dans un match qui était, avouons-le, beaucoup intéressant que celui de mercredi dernier, face à l’AC Milan.

– Les Hawks auront de la difficulté avec le plafond salarial dans les prochaines années à venir. À court terme, ils réussiront à signer Antti Niemi, Andrew Ladd et Niklas Hjalmarsson mais probablement pas John Madden, Adam Burish et Kim Johnsson. De plus, à moyen terme, ils devront faire un choix entre Brent Seabrook et Brent Sopel, de même qu’entre Kris Versteeg et Dustin Byfuglien.

– Dumping rapporte qu’il n’y a aucune amélioration dans les pourparlers nébuleux entre Brian Burke et le clan Kulemin. Burke refuse de payer Kulemin comme un joueur de premier trio, ce qu’il était la saison dernière

– Toujours selon Dumping, Tomas Kaberle pourrait enfiler un chandail des Devils l’an prochain…

– Si jamais Patrice Bergeron venait à quitter les Bruins, ce sera avant le 1er juillet… mais les chances sont très minces!

– Je termine avec cette nouvelle de Coup de balai :

« Le poste d’entraîneur-chef des Bulldogs n’est qu’un plan E pour Kirk Muller »

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